Cuộc Đời, Chức Vụ & Di Sản của Derek Prince

Derek Prince là một giáo sư giảng dạy Kinh Thánh quốc tế, là người rất được kính trọng vì những hiểu biết sâu sắc về thần học và đức tin Cơ Đốc chân chính của mình. Ông là tác giả của hơn 100 cuốn sách vẫn đang tiếp tục thu hút hàng nghìn độc giả mới mỗi năm.

Derek Prince

Chức vụ:
Giáo sư Kinh Thánh Quốc Tế, tác giả, mục sư, giáo sĩ và nhà thần học.
Ra đời:
Ngày 14 tháng 8 năm 1915, tại Bangalore, Ấn Độ
Qua đời:
Ngày 24 tháng 9 năm 2003 (88 tuổi), tại Giê-ru-salem, Y-sơ-ra-ên.

Nội dung

(Bấm vào để kéo xuống đến vị trí cần tìm)

Tuổi trẻ

Derek Prince sinh ra trong một gia đình quân nhân người Anh ở Bangalore, Ấn Độ vào năm 1915. Năm 14 tuổi, ông giành được học bổng tại Đại học Eton nơi ông học tiếng Hy Lạp và tiếng Latinh. Ông tiếp tục học tại Đại học Cambridge, Anh nơi ông nhận được Học bổng về Triết học Cổ đại và Hiện đại tại Đại Học King's College. Derek cũng đã nghiên cứu thêm một số ngôn ngữ hiện đại khi theo học tại Đại học Cambridge, bao gồm cả tiếng Do Thái và tiếng A-ram rồi sau đó ông đã trau dồi thêm tại Đại học Hê-bơ-rơ ở Giê-ru-sa-lem.

Mặc dù Derek được lớn lên trong Giáo hội Anh giáo nhưng ông đã từ bỏ nguồn gốc Cơ Đốc của mình tại Đại học Cambridge và chấp nhận một thế giới quan vô thần. Hồi tưởng về những năm học đại học đó, ông nói:

“Tôi biết rất nhiều từ ngữ cũng như những cụm từ dài và đã thử rất nhiều thứ khác nhau. Nhưng khi nhìn lại, tôi phải thừa nhận rằng mình rất bối rối và nản lòng, thất vọng và vỡ mộng, không biết tìm câu trả lời ở đâu ”.

Chiến Tranh Thế Giới thứ II

Sự nghiệp học tập của Derek bị gián đoạn khi Thế Chiến thứ hai bùng nổ. Năm 1940, ông gia nhập Quân đoàn Y tế Hoàng gia với tư cách là một người lính không tham chiến vì lý do cá nhân của mình. Để tự nghiên cứu thêm trong thời gian tại ngũ, Derek đã mang theo một cuốn Kinh Thánh mà lúc đó ông coi là một tác phẩm triết học hơn là Lời Chúa được soi dẫn.

Vào ngày 31 tháng 7 năm 1941, trong khi đóng quân tại một doanh trại huấn luyện ở Scarborough, Yorkshire, ông trải qua một cuộc gặp gỡ mạnh mẽ với Chúa Giê-xu và điều đó đã thay đổi cuộc đời ông. Nhớ lại kinh nghiệm ấy, ông nói:

“Tôi đã nghe thấy tiếng của Chúa Giê-xu, nói rất rõ ràng qua lời Kinh Thánh. Và kể từ ngày tôi nghe thấy giọng nói của Ngài, cho đến bây giờ, có hai điều tôi không bao giờ nghi ngờ nữa: tôi không bao giờ nghi ngờ rằng Chúa Giê-xu đang sống và tôi không bao giờ nghi ngờ rằng Kinh Thánh là Lời của Đức Chúa Trời."

Thế là bắt đầu một cuộc hành trình thuộc linh của một trong những giáo sư giảng dạy Kinh Thánh lỗi lạc nhất thế kỷ 20.

Gần như ngay sau lúc cải đạo thành một Cơ Đốc Nhân thì Derek được chuyển đến làm nhiệm vụ hoạt động tại các sa mạc ở Bắc Phi, nơi ông đã trải qua ba năm phục vụ với tư cách là một quân y trong quân đội. Ông dành thời gian rảnh rỗi để nghiên cứu Kinh Thánh và phát triển mối quan hệ cá nhân với Đức Chúa Trời.

Khi chiến tranh kết thúc, Derek giải ngũ khi đang đóng quân ở Giê-ru-sa-lem và ông chứng kiến sự ứng nghiệm của lời tiên tri trong Kinh Thánh về sự trở lại của người Do Thái tại Y-sơ-ra-ên.

Lydia Prince

Năm 1946, Derek kết hôn với người vợ đầu tiên của mình là Lydia Christensen, một giáo sĩ người Đan Mạch, bà điều hành một trại trẻ mồ côi gần Giê-ru-sa-lem. Khi kết hôn với bà, ông đã trở thành cha của tám bé gái được nhận nuôi.

Derek và Lydia sống ở Giê-ru-sa-lem cho đến tận sau khi thành lập nhà nước Do Thái Y-sơ-ra-ên vào năm 1948. Bị chặn đứng giữa các lực lượng Ả Rập và Y-sơ-ra-ên trong Chiến tranh giành độc lập, họ phải sơ tán khỏi nhà và miễn cưỡng di cư sang Anh. Khi đã ổn định cuộc sống ở trung tâm London, Derek bắt đầu thuyết giảng tại Speaker's Corner ở Hyde Park, ông thường đi cùng với bà Lydia và một số cô con gái của mình. Rồi đến thời điểm, những người tham dự được mời đến nhà để được mục vụ nhiều hơn nữa và một hội thánh mới đã ra đời. Điều này tiếp tục cho đến năm 1956 khi ông đáp lại sự kêu gọi của Chúa và chuyển đến Kenya làm giáo sĩ vào tháng 1 năm 1957.

Trong những năm sau đó, Derek và Lydia đã thấy được nhiều kết quả khi họ phục vụ người dân địa phương, trong đó có một cô gái đã sống lại từ cõi chết nhờ lời cầu nguyện.

Đến năm 1962, ông bà đã nhận nuôi một bé sơ sinh mồ côi người Kenya và nghỉ phép ở Ca-na-đa. Bà Lydia hơn ông Derek 25 tuổi, giờ đã ngoài 70 tuổi và mong ước được sống gần gũi với bạn bè và những tín hữu khác. Được thúc đẩy bởi nhu cầu này, Derek đã nhận lời mời trở thành giáo sư dạy Kinh Thánh tại một hội thánh Ngũ Tuần ở Minneapolis.

Derek và Lydia Prince

Tuy nhiên, trước khi kết thúc thập kỷ, gia đình Prince đã chuyển nhà hơn ba lần; từ Seattle, đến Chicago và rồi Fort Lauderdale. Sự phát triển trong chức vụ đã mở ra những cánh cửa mới và bất ngờ, nhưng cặp vợ chồng này vẫn trung tín với sự kêu gọi không ngừng của Đức Chúa Trời.

Đến năm 1968, mục vụ giảng dạy của Derek đã phát triển thành cơn sốt trong phong trào Ân Tứ đang nổi lên. Ông đi khắp nơi, rao giảng Lời Chúa với quyền năng và uy quyền.

Vào ngày 5 tháng 10 năm 1975, bà Lydia đã ra đi bình an ở tuổi 85 trong sự bao bọc của gia đình. Bà là tác giả của cuốn: "Cuộc hẹn ở Giê-ru-sa-lem" được xuất bản không lâu trước khi bà qua đời trong năm ấy.

Ruth Prince

Năm 1978, Derek kết hôn với người vợ thứ hai, Ruth Baker, một bà mẹ đơn thân người Mỹ có 3 đứa con nuôi. Họ gặp nhau ở Giê-ru-sa-lem trong khi Derek đang thăm Y-sơ-ra-ên với bạn bè.

Cùng với nhau, một giai đoạn mới của mục vụ đã xuất hiện với sự ra mắt của một chương trình phát thanh hàng ngày có tiêu đề "Hôm nay với Derek Prince". Ban đầu được phát sóng trên tám đài phát thanh, lượng khán giả nhanh chóng tăng lên và di sản của mục vụ ngày càng vững chắc. Ngày nay, những bản ghi âm này đã được phân phối trên toàn cầu và có sẵn bằng nhiều ngôn ngữ khác nhau.

Chi tiết về câu chuyện tình yêu của Derek và Ruth được ghi lại trong cuốn sách "God is a Matchmaker" (Chúa là Đấng kết hợp) mà họ đồng tác giả và xuất bản vào năm 1986.

Derek và Ruth Prince chụp ảnh bên sông Zambezi, Zambia, vào năm 1985.

Ruth qua đời tại Giê-ru-sa-lem vào ngày 29 tháng 12 năm 1998 sau một cơn bệnh tương đối ngắn mà không bao giờ được chẩn đoán chính xác. Bà ra đi ở tuổi 68 và đã trung thành phục vụ bên cạnh Derek trong hơn hai thập kỷ.

Vô cùng đau buồn, một nỗi cay đắng bắt đầu dâng lên trong lòng Derek. Cảm nhận được một thế lực ô uế mà cuối cùng nó sẽ khiến ông xa cách với Chúa, ông đã tuyên bố công khai tại đám tang của Ruth rằng ông sẽ xác định rõ những năm còn lại của mình. Khi quan tài được hạ xuống, Derek cảm ơn Chúa vì tất cả những gì Ngài đã làm trong cuộc đời Ruth, chân thành khẳng định tình yêu và sự tin cậy của ông dành cho Cha thiên thượng. Suy nghĩ về thời điểm đó, ông nói:

“Đó là một khoảnh khắc quan trọng trong cuộc đời tôi. Tôi biết tôi không bao giờ có thể tấn tới cùng với sự than khóc về Ruth. Tôi sẽ đổ lỗi cho Chúa và cánh cửa cuộc đời tôi có lẽ sẽ đóng lại. Đây là cách duy nhất tôi có thể tiếp tục"

Qua đời

Derek Prince qua đời vì nguyên nhân tự nhiên vào ngày 24 tháng 9 năm 2003 ở tuổi 88. Ông đã trải qua một thời gian dài suy giảm sức khỏe và qua đời trong giấc ngủ tại nhà riêng ở Giê-ru-sa-lem.

Được chôn cất tại Nghĩa Trang Hội Thánh Quốc tế Alliance ở Giê-ru-sa-lem, bia mộ của Derek ghi:

DEREK PRINCE
1015-2003
ĐÃ VỀ NHÀ
Một giáo sư Kinh Thánh
Trong Lẽ Thật, Đức Tin và Yêu Thương
Tức là trong Đấng Christ Giê-xu cho nhiều người
Đức Chúa Trời là Đấng Thành Tín

Derek Prince giảng tại Hội Thánh Trinity (bây giờ là Hội Thánh Cornerstone) tại San Antonio, Texas, vào năm 1974

Giáo sư Kinh Thánh

Năm 1944, khi đóng quân tại kho cung cấp y tế ở Kiriat Motzkin, Y-sơ-ra-ên, Chúa đã phán rõ ràng với Derek rằng:

“Con được kêu gọi để trở thành người giảng dạy Kinh Thánh, trong lẽ thật, đức tin và tình yêu thương, là những điều ở trong Chúa Giê-xu Christ - cho nhiều người”.

Lời đó dường như là một thế giới xa xôi so với vị trí hiện tại của Derek, nhưng qua thời gian điều đó đã thành hiện thực đúng như lời Chúa đã hứa vào năm 1941:

“Nó sẽ giống như một dòng suối nhỏ. Dòng suối sẽ trở thành con sông. Con sông sẽ trở thành một dòng sông lớn. Sông lớn sẽ trở thành biển. Biển sẽ trở thành một đại dương hùng mạnh, và nó sẽ thông qua con; Nhưng nó như thế nào, con hẳn là không biết, con không thể biết, con cũng sẽ không biết”

Cho đến ngày nay, cái tên Derek Prince vẫn đồng nghĩa với thần học đúng đắn và sự giảng dạy rõ ràng, có hệ thống về Lời Đức Chúa Trời. Đức tin kiên định và sự tận tâm của ông trong việc nghiên cứu Kinh Thánh đã khiến ông trở thành một trong những giáo sư Kinh Thánh được kính trọng và ngưỡng mộ nhất trong thời đại của ông.

Derek là tác giả của hơn 100 cuốn sách và một kho tài nguyên giảng dạy Kinh Thánh vô giá khiến cho công việc và niềm đam mê của cuộc đời ông trở nên sống mãi. Được dịch sang hơn 100 ngôn ngữ, chúng là nguồn cho sự truyền cảm hứng và nguồn nghiên cứu cho hàng triệu Cơ Đốc Nhân trên toàn thế giới.

Một năm trước khi Derek qua đời vào năm 2003, một nhà báo của tờ The Jerusalem Post đã hỏi ông rằng nhu cầu lớn nhất đối với Hội Thánh ngày nay là gì. "Đó là những giáo sư Kinh Thánh", Derek trả lời, "những người dạy Kinh Thánh nghiêm túc." Nhớ lại cuộc trò chuyện năm 2006, nhà báo viết: “Quả thực hiếm có ai như ông ấy”.

Các mục vụ Derek Prince

Vào tháng 5 năm 1971, Derek chính thức mở một văn phòng tại Fort Lauderdale, Florida để xuất bản và phân phát những bài giảng dạy của ông. Ban đầu nơi đó được gọi là Nhà xuất bản Derek Prince, sau đó các hoạt động dần dần được mở rộng và vào tháng 12 năm 1990 thì được đổi tên thành Mục vụ Derek Prince.

Ngày nay, Mục vụ Derek Prince có văn phòng tại hơn 45 quốc gia trên thế giới, bao gồm Úc, Canada, Trung Quốc, Pháp, Đức, Hà Lan, New Zealand, Na Uy, Nga, Nam Phi, Thụy Sĩ, Vương quốc Anh và Hoa Kỳ. Mục vụ vẫn kiên định cam kết cung cấp nguồn lực cho những người đói khát về mặt thuộc linh và nỗ lực như vậy để duy trì khải tượng mà Derek đã nhận được vào tháng 7 năm 2002:

“Đó là lòng khao khát của tôi và tôi tin rằng đó cũng là sự khao khát của Chúa, mục vụ này tiếp tục công việc mà Đức Chúa Trời đã bắt đầu thông qua tôi hơn sáu mươi năm trước, cho đến khi Chúa Giê-xu trở lại”
“Chúa không tìm kiếm thành công theo kiểu thế gian nghĩ. Ngài tìm kiếm sự trung tín. ‘Ai là người đầy tớ trung tín?’ Thành công là hoàn thành một cách trung thành nhiệm vụ mà Chúa giao cho bạn”
Derek Prince